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脸书的数字币意味着什么:货币的道德起源及其未来

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发表于 2019-6-23 22:15:39 | 显示全部楼层 |阅读模式
著名经济学家、复旦大学资深教授韦森老师曾经讲过一句令人终身难忘的话:进入货币领域,我感觉所有经济学知识都在摇晃
货币被认为是人类最伟大的发明之一,但其本质和运行规律却显得颇为复杂、神秘,而且这种神秘感随着科技的进步还在继续加深。
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618日,由全球社交网络巨头Facebook主导的数字稳定币Libra(天秤座)测试网在GitHub开源上线,并发布白皮书。Facebook的用户就多达27亿,更不用说它还联合了VISAPayPalBookingEbay26家重要企业。这让看好区块链和加密数字货币的人们为之振奋,但对于大多数人而言,也增加了认识这个世界的难度。对于货币的本质、源流的探讨就显得更为迫切和重要。
在这种最新的主流加密数字货币声称自己是为了方便这个世界。白皮书的第一句话就是:“Libra的使命就是要建立一套简单的、无国界的货币和为数十亿人服务的金融基础设施。按照该白皮书的说法,Libra是以区块链为基础、有真实资产担保、有独立协会治理的全球货币。这显然与传统的货币、比特币以及各种红极一时的空气币都不太一样。
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这当然是在人类货币史上加密数字货币这一阶段中的又一次进化。
我曾经在《21世纪经济报道》上写过一篇题为《区块链将带着这个世界复权的文章,在提醒人们对这种新科技赋权不要过于乐观的同时,也鲜明指出:包括加密数字货币在内的区块链技术的广泛应用,将使这个世界在一定程度上恢复由于互联网的发展而使人们丧失的诸多权力。所以,我一看到周洛华教授在《货币起源》一书中关于货币是道德的补丁的论断,禁不住拍案叫绝。
《货币起源》一书的创作灵感来自一位参加过考古遗迹发掘工作的德国人类学家的发现,他日记里有这样一段记录:凡是挖到老人或者病人骸骨的遗址,往往都会挖到贝币;反之,则没有发现贝币
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周洛华毕竟是著名人类学家周谷城的后人,所以他对货币起源的考察更像一本动物行为学或历史学作品,其结论也似乎大大超越了金融学专业的想象力,那就是:货币的诞生源自偿还恩惠而不是交换物品。总之,他质疑传统理论中货币起源于交换的说法,认为这可能是由部落内部的一种奖惩机制演化而来,建立这种机制的目的就是维护部落内的道德体系。
《货币起源》用相当的篇幅讨论了人类及其道德的进化,尤其在货币史前史”“货币的诞生这两章,更是浓墨重彩梳理了人类美德发生史,其基本结论符合多数人类学家的观点:道德是人类进化的产物,是一种合作机制。但更重要的是,作者鲜明地进一步强调,在这一过程中,道德不仅是在进化过程中被迫产生的,而且其本身也是有漏洞的
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所以,在他的分析框架中,货币并不是单独出现的,而是先有道德,再有货币,而且没有货币,道德也难以维系。一言蔽之,货币是对道德体系的强化。货币之所以重要,首先是因为道德重要,因为道德体系事关人类群体的基本行为规范,事关生死存亡。
这确实是一个对货币更为深刻、本质的结论。一些人直觉上痛恨货币制度,为金钱所累甚至被奴役、被扭曲也确实是资本主义社会许多痛苦和灾难的根源,但如果放眼人类更久远的历史和为了追求进步、平等的持续努力,就会更冷静、客观看到根本和全局。货币为道德体系提供了一个有效的激励机制,甚至可以把货币视作道德体系的量化执行机制。
但是货币就能解决道德问题吗?当然不能。按照书中的逻辑,原因很简单,货币只是道德的补丁,光靠补丁是不行的。这里存在一个道德的悖论,那就是货币背后要体现公平,如果货币体系赖以维系的公平社会本身出现了问题,货币体系不但不能很好地发挥维护道德体系的作用,还会造成新的问题,甚至其本身就成为风险的来源,比如引发金融危机和社会动荡。2008年全球金融危机就是极为典型的例子。正如达特茅斯学院商学院院长保罗·达努斯教授所言:每一次金融危机都是道德漏洞引起的危机,因此,每一次金融危机之后的首要工作是堵住公司治理的漏洞。
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金融危机其实就是道德危机。所以,只有崇尚道德伦理、保护创新成果的国家才有可能有长期牛市和真正的科技进步,高尚的投资人也会选择高尚的公司一起进步。而在一个投机文化、割韭菜盛行的生态中,没有人会奉行美德。
那么,数字稳定币Libra是否也意味着人类的道德机制有了新的进化?
这是可以确定的,随着互联网和金融科技的发展,货币体系的道德风险和从中获取不当利益及卸责的可能性更大,数据等存在着泄露、被盗取的高危风险和金融算法存在被操控和歧视的可能等问题也越来越突出,相关系统已经显得极其迫切。受科技进步、长期商业利益激励和市场竞争影响,通过区块链等技术在货币体系中打上互联网时代的道德补丁,本身就是人类道德体系进化的一部分
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关于这一点,人们可以拭目以待。
本文刊于2019622日《21世纪经济报道》
作者 | 本力(北望)
北京大学汇丰金融研究院秘书长,中国经济学教育科研网主编,腾讯大家、《第一财经周刊》专栏作者,曾创办北望经济学园和数字学术期刊《展望》,出版《崛起?!:中国未来10年经济发展的两种可能》《经济学之路》《改革与未来》《投资存亡战》《量化投资十六讲》等图书。
编辑:王豪

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